Pesawat Ruang Angkasa NASA Siap untuk Menemukan Ribuan Dunia Asing

    10
    0

    Hanya dalam 50 tahun cahaya dari Bumi, ada sekitar 1.560 bintang, kemungkinan mengorbit oleh beberapa ribu planet. Sekitar seribu planet ekstrasurya ini – dikenal sebagai planet ekstrasurya – mungkin berbatu dan memiliki komposisi yang mirip dengan Bumi. Beberapa bahkan mungkin menyembunyikan kehidupan. Lebih dari 99% dari dunia alien ini masih belum ditemukan – tetapi ini akan berubah.

    Dengan teleskop luar angkasa pemburu planet NASA yang baru TESS, pencarian semua-langit adalah untuk planet-planet yang mungkin dihuni dekat dengan tata surya kita. TESS – mengorbit Bumi setiap 13,7 hari – dan teleskop berbasis darat siap untuk menemukan ratusan planet selama beberapa tahun ke depan. Ini bisa mengubah pemahaman para astronom tentang dunia asing di sekitar kita dan memberikan target untuk memindai dengan teleskop generasi mendatang tanda tangan kehidupan. Hanya dalam waktu satu tahun, TESS telah mengidentifikasi lebih dari 1.200 kandidat planet, 29 di antaranya sudah dimiliki para astronom dikonfirmasi sebagai planet. Mengingat kemampuan unik TESS untuk secara simultan mencari puluhan ribu bintang untuk planet, misinya adalah diharapkan menghasilkan lebih dari 10.000 dunia baru.

    Ini adalah saat-saat yang menyenangkan bagi para astronom dan, terutama, bagi kita yang menjelajahi planet ekstrasurya. Kita adalah anggota perburuan planet ini Proyek EDEN, yang juga mendukung pekerjaan TESS. Kami menggunakan teleskop di darat dan di luar angkasa untuk menemukan exoplanet untuk memahami sifat dan potensi mereka untuk menyimpan kehidupan.

    Dunia yang belum ditemukan di sekitar kita

    Dunia di sekitar kita menunggu penemuan. Ambil, misalnya, Proxima Centauri, bintang merah yang redup dan sederhana, tidak terlihat tanpa teleskop. Ini adalah salah satu dari lebih dari seratus miliar bintang di galaksi kita, yang biasa-biasa saja kecuali statusnya sebagai tetangga sebelah. Mengorbit Proxima adalah dunia yang menarik tetapi misterius, yang disebut Proxmia b, ditemukan hanya pada tahun 2016.

    Secara mengejutkan, para ilmuwan hanya tahu sedikit tentang hal itu Proxima b. Nama astronom planet pertama yang ditemukan dalam sistem “b”. Planet ini belum pernah dilihat dengan mata manusia atau dengan teleskop. Tapi kita tahu itu ada karena tarikan gravitasi pada bintang inangnya, yang membuat bintang itu sedikit goyah. Goyangan kecil ini ditemukan dalam pengukuran yang dikumpulkan oleh a sekelompok besar astronom internasional dari data yang diambil dengan beberapa teleskop darat. Proxima b sangat mungkin memiliki komposisi berbatu yang mirip dengan Bumi, tapi massa lebih tinggi. Ia menerima jumlah panas yang sama dengan yang diterima Bumi dari Matahari.

    Baca Juga
    Mengapa Beberapa Orang Suka Takut?

    Dan itulah yang membuat planet ini sangat menarik: terletak di zona “layak huni” dan mungkin saja memiliki sifat yang mirip dengan Bumi, seperti permukaan, air cair, dan – siapa tahu? – Mungkin bahkan atmosfer yang mengandung tanda-tanda kimiawi kehidupan.

    Misi TESS NASA diluncurkan pada April 2018 untuk berburu planet berukuran Bumi lainnya, tetapi dengan metode yang berbeda. TESS mencari peristiwa peredupan langka yang terjadi ketika planet lewat di depan bintang inangnya, menghalangi beberapa cahaya bintang. Peristiwa transit ini tidak hanya menunjukkan keberadaan planet-planet, tetapi juga ukuran dan orbitnya.

    Menemukan exoplanet transit baru adalah masalah besar bagi para astronom seperti kita karena, tidak seperti yang ditemukan melalui goyangan bintang, dunia yang terlihat transit dapat dipelajari lebih lanjut untuk menentukan kepadatan dan komposisi atmosfer mereka.

    Matahari kerdil merah

    Bagi kami, exoplanet yang paling menarik adalah yang terkecil, yang TESS dapat mendeteksi ketika mereka mengorbit bintang kecil yang disebut katai merah – bintang dengan massa kurang dari setengah massa Matahari kita.

    Masing-masing sistem ini unik. Sebagai contoh, LP 791-18 adalah bintang katai merah 86 tahun cahaya dari Bumi di mana TESS menemukan dua dunia. Yang pertama adalah “super-Bumi,” sebuah planet yang lebih besar dari Bumi tetapi mungkin sebagian besar masih berbatu, dan yang kedua adalah “mini-Neptunus,” sebuah planet yang lebih kecil dari Neptunus tetapi kaya gas dan es. Tidak satu pun dari planet-planet ini yang memiliki rekanan di tata surya kita.

    Di antara favorit astronom saat ini dari planet baru seukuran Bumi secara luas adalah LHS 3884b, “Bumi panas” yang sangat panas yang mengorbit matahari dengan sangat cepat sehingga Anda bisa merayakan ulang tahun setiap 11 jam.

    Baca Juga
    Gletser Penipis Tercepat di Dunia Diidentifikasi

    Belum ada dunia seperti Bumi

    Tapi seberapa mirip Bumi ukuran planet Bumi? Janji menemukan dunia terdekat untuk studi rinci sudah terbayar. Tim astronom mengamati super-Earth LHS 3884b dengan Hubble Space Telescope dan menemukan planet ini menjadi tempat liburan yang mengerikan, bahkan tanpa atmosfer. Itu hanyalah sebuah batu gundul dengan suhu mulai dari lebih dari 700 C (1300 Fahrenheit) pada siang hari hingga mendekati nol absolut (-460 Fahrenheit) pada tengah malam.

    Misi TESS awalnya didanai selama dua tahun. Tapi pesawat ruang angkasa dalam kondisi sangat baik dan NASA baru-baru ini diperpanjang misi hingga tahun 2022, menggandakan waktu TESS harus memindai bintang-bintang terdekat yang cerah untuk transit.

    Namun, menemukan exoplanet di sekitar bintang-bintang paling keren – yang memiliki suhu kurang dari sekitar 2700 C (4900 F) – masih akan menjadi tantangan karena pingsan yang ekstrem. Karena kerdil ultracool memberikan peluang terbaik kami untuk menemukan dan mempelajari exoplanet dengan ukuran dan suhu yang mirip dengan Bumi, pencarian planet terfokus lainnya sedang mencari tahu di mana TESS pergi.

    TES dunia tidak dapat menemukan

    Pada Mei 2016, sebuah kelompok yang dipimpin Belgia mengumumkan penemuan a sistem planet di sekitar kerdil ultracool yang mereka namakan TRAPPIST-1. Penemuan tujuh exoplanet seukuran Bumi transit dalam sistem TRAPPIST-1 adalah terobosan.

    Ini juga menunjukkan bagaimana teleskop kecil – relatif terhadap raksasa kuat dari zaman kita – masih dapat membuat penemuan transformasional. Dengan kesabaran dan kegigihan, teleskop TRAPPIST memindai bintang-bintang kerdil merah yang samar-samar di dekatnya dari tempat bertenggernya yang tinggi di gurun pasir Atacama untuk mendapatkan tanda-tanda kecil, cahaya terang dalam kecerahannya. Akhirnya, ia melihat transit dalam data untuk kurcaci merah TRAPPIST-1, yang – walaupun hanya berjarak 41 tahun cahaya – terlalu samar untuk empat lensa diameter 10-cm (4-inci) TESS. Dunia seukuran Bumi akan tetap belum ditemukan seandainya teleskop tim TRAPPIST yang lebih besar tidak menemukannya.

    Baca Juga
    Mengapa Beberapa Orang Dewasa Benar-Benar Takut pada Hantu?

    Dua proyek telah meningkatkan permainan dalam mencari kandidat exo-Earth di sekitar katai merah terdekat. Itu Tim SPECULOOS memasang empat teleskop robot – juga di gurun Atacama – dan satu di Belahan Bumi Utara. Jaringan Penemuan dan Eksplorasi Exoearth Kami – Proyek EDEN – Menggunakan sembilan teleskop di Arizona, Italia, Spanyol dan Taiwan untuk mengamati bintang katai merah terus menerus.

    Teleskop SPECULOOS dan EDEN jauh lebih besar daripada lensa kecil TESS dan dapat menemukan planet di sekitar bintang terlalu redup untuk dipelajari oleh TESS, termasuk beberapa planet berukuran Bumi yang sedang transit yang terdekat dengan kita.

    Dekade dunia baru

    Dekade berikutnya kemungkinan akan diingat sebagai waktu ketika kita membuka mata kita pada keragaman dunia yang luar biasa lainnya. TESS cenderung menemukan di antara keduanya 10.000 dan 15.000 kandidat planet ekstrasurya pada tahun 2025. Pada tahun 2030, Badan Antariksa Eropa GAIA dan PLATO misi diharapkan untuk ditemukan 20.000-35.000 planet lainnya. GAIA akan mencari goyangan bintang yang diperkenalkan oleh planet-planet, sementara PLATO akan mencari transit planet seperti halnya TESS.

    Namun, bahkan di antara ribuan planet yang akan segera ditemukan, planet yang paling dekat dengan tata surya kita akan tetap istimewa. Banyak dari dunia ini dapat dipelajari dengan sangat rinci – termasuk pencarian tanda-tanda kehidupan. Penemuan dunia terdekat juga merupakan langkah besar dalam kemajuan umat manusia dalam menjelajahi alam semesta yang kita tinggali. Setelah memetakan planet kita sendiri dan kemudian tata surya, kita sekarang beralih ke sistem planet terdekat. Mungkin suatu hari Proxima b atau astronom dunia lain di sekitarnya belum menemukan akan menjadi target untuk penyelidikan antarbintang, seperti Project Starshot, atau bahkan kapal luar angkasa awak. Tapi pertama-tama kita harus meletakkan dunia ini di peta.

    Artikel ini awalnya diterbitkan di Percakapan. Publikasi berkontribusi artikel ke Live Science Suara Ahli: Op-Ed & Insights.
    Sumber artikel : Live Science

    LEAVE A REPLY

    Please enter your comment!
    Please enter your name here