Apakah Catnip Benar-Benar Membuat Kucing ‘Mabuk’?

    40
    0

    Tawarkan sejumput catnip atau mainan yang diisi catnip ke kucing peliharaan Anda, dan responsnya mungkin dramatis … dan konyol. Dia mungkin berguling-guling, melesat cepat, ngiler, menjilat catnip dan menggosoknya di wajah dan tubuhnya, atau jatuh dan berbaring di sana mendengkur.

    Tindakannya tampak konyol dan lucu, dan agak menyerupai perilaku tidak terkoordinasi dan gembira dari seseorang yang minum terlalu banyak atau senang berada di bawah pengaruh narkoba.

    Tetapi apakah itu yang terjadi di sini? Apakah catnip membuat kucing tinggi?

    Catnip (Nepeta cataria) Milik keluarga mint Lamiaceae, yang meliputi herbal aromatik seperti rosemary, sage, oregano dan basil. Senyawa yang memainkan peran terbesar dalam apa yang disebut efek catnip di kucing rumahan diproduksi di kelenjar khusus pada daun dan bunga catnip dan disebut nepetalactone, kata Jim Simon, seorang profesor biologi tanaman dan co-direktur Pusat Ilmu Pengetahuan dan Inovasi Sensorik di Universitas Rutgers di New Brunswick, New Jersey.

    “Ketika Anda membeli catmint [another cat-attracting plant in the Lamiaceae family] atau catnip dari pembibitan, mereka biasanya hibrida dijual untuk tujuan hias; mereka biasanya tidak menarik kucing karena mereka memiliki nepetalactone yang sangat sedikit, “Simon mengatakan kepada Live Science.

    Ada senyawa lain dalam catnip yang mirip dengan nepetalactone dalam struktur molekulnya, dan beberapa bahkan dapat menstimulasi responsnya sendiri, tetapi nepetalactone adalah yang terkuat dari kelompok itu, kata Simon. Kucing tertarik pada bau nepetalactone, yang berikatan dengan reseptor di hidung mereka dan sering menghasilkan perilaku yang tampak euforia.

    Senyawa lain dalam catnip memengaruhi neurotransmitter, “mengakibatkan penghambatan aktivitas sistem saraf pusat,” kata Dr. Bruce Kornreich, associate director untuk pendidikan dan penjangkauan dengan Feline Health Center di Cornell University College of Veterinary Medicine di Ithaca, New York.

    Baca Juga
    Bagaimana Rabies Menginspirasi Cerita Rakyat Manusia Serigala dan Vampir

    Secara dangkal, respons kucing terhadap catnip terlihat mirip dengan respons obat narkotika pada orang. “Mereka menjadi lucu dan gelisah, mereka bersemangat, dan kemudian pergi tidur. Tetapi tidak ada informasi yang menunjukkan bahwa catnip beroperasi dengan cara yang sama seperti ganja medis, ganja atau kokain,” kata Simon.

    Nyaman mati rasa

    Pada manusia, konsumsi alkohol, ganja, heroin atau kokain merangsang sel-sel otak untuk melepaskan dopamin yang mengubah suasana hati. Tapi sementara kucing mungkin tampak menikmati diri mereka sendiri ketika mereka berguling-guling di catnip, para ilmuwan tidak bisa mengatakan dengan pasti apa yang terjadi di otak kucing dan bagaimana itu dipengaruhi oleh tanaman, Kornreich mengatakan kepada Live Science. Namun, beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa ketika kucing diberi senyawa seperti nalokson yang memblokir reseptor opioid di sistem saraf pusat, efek catnip diminimalkan atau bahkan dihilangkan, menunjukkan bahwa reseptor opioid mungkin terlibat.

    “Seseorang yang menggunakan opioid dan memiliki efek euforia darinya; itu dapat diblokir oleh nalokson. Jika kucing memiliki perilaku yang dapat dihambat oleh nalokson, mungkinkah salah satu dari perilaku itu – dalam persepsi kucing – adalah euforia? Itu mungkin, tetapi kita tidak tahu pasti, “kata Kornreich.

    Tidak semua kucing merespons catnip dengan kuat. Tetapi jauh lebih banyak kucing yang rentan terhadap tanaman daripada yang diperkirakan sebelumnya.

    “Dulu dipercayai bahwa sekitar dua pertiga kucing dewasa merespons oleh orang dewasa – menggosok pipi, berguling-guling di tanah, menyuarakan,” kata Kornreich kepada Live Science. Namun sebuah penelitian diterbitkan pada 2017 dalam jurnal Behavioral Processes menunjukkan bahwa beberapa kucing mungkin menunjukkan respons yang kurang aktif terhadap tanaman.

    “Mereka menganggap apa yang disebut semacam posisi sphinx, dan mereka kurang bersuara,” kata Kornreich. “Hasil penelitian ini menunjukkan bahwa persentase kucing yang jauh lebih tinggi – jika tidak semua kucing – entah bagaimana dipengaruhi oleh catnip.”

    Baca Juga
    Astronom Melihat Komet Slinging Bintang di Bumi untuk Pertama Kali

    Bahkan sepupu liar kucing domestik tidak kebal terhadap efek catnip. Pemburu telah menggunakan catnip untuk menjebak cougars dan singa gunung, menggantung tanaman kering untuk memikat kucing besar dengan aroma menggoda mereka, kata Simon. Penelitian juga menunjukkan bahwa singa, macan tutul, dan jaguar merespons senyawa yang ditemukan dalam catnip harimau tampaknya tidak terpengaruh, kata Kornreich.

    Awalnya diterbitkan pada Live Science.

    Sumber artikel : Live Science

    LEAVE A REPLY

    Please enter your comment!
    Please enter your name here